• none

Ekstremni brdski biciklizam u Ladakhu, Indija

Ekstremni brdski biciklizam u Ladakhu, Indija

Planinski biciklizam na nadmorskoj visini u himalajskoj regiji Ladakha u sjevernoj Indiji odlazi bez daha, piše Alasdair Baverstock.

Dok je kamion plakao prema nama na uskoj kopnenoj cesti, bacajući gromada niz strmom planinu, Sonam Norbu uzme obje ruke s kotača i zapljuskivao upaljač. Neimpresiran od fatalnih scenarija koji bi mogao manifestirati njegov kavalirski stav, udaljio sam cigaretu i upalio ga za njega. Srećom, samo sam napravio izlazni izlet s ovim Ladakhijim melemom; moj se povratak, oslanjajući se na mountainbike, mogao se postići vlastitim tempom.

Dolazak u Khardung La, jedan od najviših cestovnih cesta na 5,358 metara nadmorske visine, snježna vrh nalikovao je na cirkus; Zastave budističke molitve eksplodirale su se prema gore od hrama brijega, gdje je redovnik zapovijedao tannoy sustavom i filozofizirao se gomilanju mase. Na "najvišem kavezu na svijetu", blijedi lica turistima (potreseni bilo nadmorskom visinom ili lokalnim stilom vožnje), pijuckali su crni čaj koji je živio u živcu, dok su biciklistima na kožnim sjedalima sjedili na svinje, uzimajući pauzu od njihovih himalajskih odisejskih cestovnih putovanja , Dalje uz cestu muzej i prodavaonica veličine vrtne šume radili su bučnu trgovinu.

Bio sam u sjevernoj Indiji, u uglavnom budističkoj pokrajini Himalaja Ladakha, što znači "planinski prolaz" u lokalnom dijalektu. Regija domuje veliku zajednicu tibetanskih izbjeglica, od kojih mnogi prodaju kukurne noževe u stilu Gurkha i molitvene zastave iz bazara u državnom kapitalu Leh; njihove priče o patnji pod kineskim imperijalizmom dolaze besplatno.

Thrill-tragači voze se do prolaza, koji se nadvisuje gradom, od strane turističkih tvrtki. Nakon kratkog pogleda na vrhu, backpackeri su predani brdske bicikle kako bi se oslobodili 40 kilometara natrag u Leh. Spreman na dijelove s crnim čajem i nedostatkom kisika koji donosi toliko posjetitelja u prolazu, skočio sam na sedlo i počeo voziti pedale.

Cesta, nešto više od prljavštine na višim udaljenostima, vjetrovi oko suhih obronaka, prenoseći kamione, autobuse i taksije, krećući 14-satni put od Manalija na jugu. Daleko dalje, na drugoj strani doline zelene doline, vidljivi su Karakoramov raspon, s mnoštvom snježnog sjaja blistavo kroz svijetlo plavo nebo.

Mjesec, još uvijek vidljiv u podne, visio je iznad vrhova dok sam se spuštao nizbrdo, bijelu kuglu obješenu u tankom zraku. Gromade uz cestu upozoravale su vozače na opasnu rutu, s porukama na njihovim površinama boje žute i crne boje. "Dobio sam kočnice, dobio licencu!" Proglasio je jedan, "Slow Drive, Long Life" još jedan.

Cesta se popravlja na popločanu površinu nakon sat vremena pregovora s bušenjem zuba, povećanjem brzine koja će vozačima omogućiti da brzo i brzo kruže oko zavoja puta. Skupina cestovnih radnika razbila se za ručak dok sam jahao kraj sebe. Prestajući razgovarati s njima, ponudili su im da podijele svoj obrok.

Nakon što sam u lijevoj ruci držao dvije kapule (pločice veličine dlana) kako bi oblikovale zdjelu, napunile su kruh curryom i drugom rukom. Kad curry nestane, slijedi jestiva zdjela. U zamjenu za paket kolačića i odgovore na pitanja o mojoj domovini, uzeo sam fotografije i odlazio, mahajući zbogom dok sam se spustio nizbrdo.

Jakovi su bili vidljivi s ceste, ogromne zvijeri koje su spalile niže dosege, gdje su male bujne parcele poljoprivrednog zemljišta na sjevernom obroncima Leha. Sa zaobljenjem svake zavojnice, pogled na svaku pojedinu dolinu bio je spektakularniji od posljednjeg. Uz jednu ravnu spustu, našao sam se utrkivajući se s vozačem kamiona koji je transportirao otvorenu kokoš pilića u grad. Zvuk klopka u mojim ušima bio je najbolji pokazatelj koliko sam daleko ispred njega.

Vožnja natrag u Leh posljednjih nekoliko sati mira razbijena je jer Indija - iako je daleko opuštenija verzija u ovoj prvenstveno budističkoj pokrajini - ponovno se uvodi s rogovima i pjevama prodavača ulične hrane. Odbacivanje bicikla u turneju i lutanje niz cestu, vozači rickshawa silazili su se kako bi pružali svoje usluge. Udarajući ih od praktičnog zamaha ruke, nastavljam hodati, preferirajući neko vrijeme ići svojim tempom.

none