• none

Biciklizam od Londona do Pariza: Avenue Verte

Biciklizam od Londona do Pariza: Avenue Verte

Pokrenut 2012. godine, Avenue Verte je cestovna ruta koja povezuje London i Pariz, čineći najveći dio opsežne Nacionalne ciklonske mreže južne Engleske i francuskog buolickog sjevera. Greg Dickinson je krenuo na sedlo i stavio rutu na test.

"To je vožnja biciklom da naučite obrise jedne zemlje najbolje, budući da se morate znojiti na brdima i obali dolje." Riječi ne bi mudrije od toga. Možda je brže rezervirano mjesto na proračunskoj avioprijevoznici nego što je potrebno popraviti bušenje, a možete proći kroz tunel kanala u vremenu koje je potrebno da se prebaci iz Big Bena u London Zoo, ali kratkotrajna primjedba Ernesta Hemingwaya i dalje vrijedi sedamdeset godina nakon što je napisao. Jednostavno nema boljeg načina da istražite zemlju nego na dva kotača, a stvaranjem Avenue Verte put je postavljen za početnike i iskusne bicikliste. Pada negdje između njih, moja djevojka i ja smo uskoro na putu, naši su vrećari prelijevali s smokvama i zgužvanim vodootporama.

Put službeno započinje na London Eye, iako je svijetli plavi pijetao podignut na četvrtom podnožju na trgu Trafalgar izgledao kao prikladnija polazna točka za naš četverodnevni veliki put. Nakon slaloma oko rano uskrsnih turista u Buckinghamskoj palači i izbjegavanja pješačkih pasa na Clapham Common imali smo naš prvi šalter obećanih verte s Wandle Trailom: staza od deset milja koja je prošla pored starih vodenica duž rijeke Wandle do Carshalton.

Naš egzodus iz Londona nastavio se preko sjevernog Downsa. Ova drevna vrpca krških travnjaka mogla bi biti pogrešna za Peak District, da li ne bi bilo povremeno ugledati maglovitu metropolu u daljini. Odavde strmo spust zumirao nas preko M25 i u nezainteresiranu ulogu kroz Redhill, Horley i Crawley - što bi doista trebalo preimenovati "Suburbia Gris"Činjenica da službeni (i vrlo dobar) Sustrans vodič navodi zračne luke Gatwick kao značajan prizor govori sve.

Ostavljajući iza sebe ono što je vjerojatno najdulji dio cijelog ciklusa, pridružili smo se najvjerojatnije najfinijem. Ovdje se Avenue Verte kreće 20 milja istočno, kada je obala zapravo 30 milja prema jugu; frustrirajući za svakoga u žurbi, ali pozdravljenom zaobilaznicom za pjevane pedalere. Ovaj divan odjeljak provlači se uz Šumski put, kroz drvena brežuljka i dolje na Kukljaku stazu prije dolaska u Newhaven Port, duhovnu polovicu puta.

Nedugo prije pristajanja na Dieppeu bili smo usmjereni na gluho glasno zaljevu za utovar, gdje je u kutu bio zakačen paket bicikala i kaciga. Tijekom četverosatnog putovanja, susreli smo se s nekim bližnjim biciklistima, od umirovljenika, odjevenih od lycra s tegobama poput šake, do skupine studenata sa Stellom sa svojim pakiranim ručkama. Iskrcali smo se kao bespomoćni, smiješno prije bilo kakvog motoriziranog vozila, ne zaboravljavajući se držati se desno dok smo se kotrljali uzduž Dieppeove obale.

Nekoliko milja južno od luke stigli smo u Arques-la-Bataille, polazišnu točku od neiskorištenog željeznice Dieppe-Paris koja rezanja glatke linije od 28 milja kroz Normandijinu neuhvatljivu ruralnu okolicu. U pravim uvjetima to bi se lako moglo dovršiti za nekoliko sati, ali nježna naslona vjetra usporila nas je, dopuštajući nam da uđemo u udaljene crkvene gryjeve i pušite dimnjače u poljoprivrednom gospodarstvu koje se nalaze na rubu trupa - zbor pilića i lajanje ovčara koji nas hvale na kao što smo jahali.

Baš kad se gotovo počela osjećati pomalo previše lako, prometna je staza završavala kod Forges-les-Eaux, gdje smo krenuli pozdravom gore-dolje kroz obrambenu regiju Bray, zaustavljajući se u Monneville na osobito šarmantni motel koji vodi umirovljeni lutkar i operni pjevački stolar.

Oduševljeni posjetom palače Versailles, odstupili smo od službene rute za konačnu dionicu ciklusa i slijedili su hvaljeni online vodič Donald Hirsch, koji nas je dovezao sve do ulaza u bujnu palaču. Ovdje smo proveli nekoliko sati vožnje biciklom oko terena, tkajući između popodnevnih kolica i kraljevskih kipova i primili kruti razgovor kad smo slučajno ušli u "ne-biciklističku zonu" koja vodi do palače.

Nakon što smo znali na našem posljednjem brežuljku, odmah nakon Versailles, uživali smo u obali kroz Parc de St Cloud i dolje do vrha Avenue Andre Chevrillon, gdje je krajnji kraj konačno došao na vidiku. Vidio sam Eiffelov toranj nekoliko puta u prošlosti, ali nikad nije doživio hrabrosti sve dok nisam vidio da se uspinje kroz parišku nisku gradsku horizont samo nekoliko milja u daljini.

Svatko tko se krene na ciklus Avenue Verte trebao bi biti svjestan da teren nije najizazovnija na svijetu, niti su stavovi s najviše čeljusti (ili putovi uvijek najbolji znakovi). Ipak, ovaj ambiciozni projekt odvest će vas u zaboravljene poljoprivredne selo, u zapetljane franjevačke razgovore i na vrstu dimljenih, zaostalih rupa za piće koje nikada ne bi inače postajali. Putem biciklizma preko dvije stotine milja zelenog prostora koji pada između dva glavna svjetska grada, doživjet ćete nešto što ni jedan proračun zrakoplovne tvrtke ili vlakova nikada neće moći ponuditi.

Istražite više od ove dvije zemlje uz Rough Guide to Britain i Rough Guide to France. Rezervirajte hostele za svoje putovanje i ne zaboravite kupiti putno osiguranje prije nego što odete.

none