• none

Fascinantna povijest otoka Galápagos

Fascinantna povijest otoka Galápagos

Šafik Meghji se upravo vratio s otočja Galápagos tijekom svog istraživačkog putovanja za novo izdanje Rough Guidea u Ekvadoru. Ovdje istražuje neke fascinantne povijesti arhipelaga.

U kasnom osamnaestom stoljeću britanski kitolovci koji plove kroz Galápagosske otoke - koji su se u to vrijeme smatrali zabranjenim mjestom duhova i duhova - došli su do novog načina da ostanu u kontaktu sa svojim najbližima. Velika drvena bačva ostala je na plaži na Isli Floreani u kojoj su se ostavila pisma, a kasnije su ih pokupili brodovi koji su krenuli prema Velikoj Britaniji.

Bijelci i izvorna bačva već su otišli, ali tradicija se nastavlja na ono što je postalo poznato kao Zaljev Post Officea. Na mjestu obilježenoj drvenim kutijama, daskama, životinjskim kostima i drvenom drvenom gori, turisti napuštaju razglednice (bez markica) i pokupuju one koje ostavljaju drugi putnici, a koje onda pošalju kada se vrate kući. Ponekad čak i Ekvadorova mornarica pomaže isporukama, i iako proces može potrajati mjesecima ili čak godinama, većina razglednica naposljetku se isporučuje - često ručno.

Zaljev Post Office pomaže istaknuti fascinantnu ljudsku povijest otoka Galápagos, koji - s izuzetkom Charles Darwina iPutovanje Beagle - ostaje malo poznata mnogim putnicima. Pirati, autori, ubojice, vojnici, osudjenici, prostitutke, poduzetnici, maštarije i utopisti - kao i kitolovci - ostavili su svoje tragove ovdje.

U sedamnaestom i osamnaestom stoljeću područje je bilo divljanje britanskih detektiva, uključujući i John Cooka, koji je koristio otoke kao bazu za skidanje trgovačkih brodova. Još jedan slavni vlasnik, Alexander Selkirk - škotski mornar koji je nadahnuoRobinson Crusoe - Prolaze i kroz otoke, ubrzo nakon spašavanja iz arhipelaga Juan Fernández s čileanske obale. Danas mnogi krstarici posjećuju atmosfersku Buccaneer Cove, na Isla Santiago, koja je nekada bila omiljena skrivačka gusara.

Kasnije kitolovci - uključujućiMoby Dick- stigao je autor Herman Melville, koji je opisao otoke kao "pet i dvadeset gomila kamena". Ne samo da su ubijali bezbroj kitova, već su i uništili divovsku populaciju kornjača - procjenjuje se da je tijekom hrane tijekom ubojstva bilo ubijeno oko 200.000 kornjača.

Među ranijim naseljenicima na Galápagosu bilo je neuravnoteženi irski mornar po imenu Patrick Watkins, osamdeset ecuadorskih vojnika proglašeni krivim za pobunu, a skučena ekipa osuđenika i prostitutki poslana je s kopna Ekvador. U 1870-im godinama, biznismen Manuel Cobos utemeljio je ironično titulirani grad El Progreso na Isli San Cristóbalu, koristeći se osuđenim radom na farmi šećerne trske i upravljajući mlinom. Njegova vladavina uskoro se spustila u brutalnu tiraniju - radnici su plaćeni u izmišljenoj valuti koja je bila otkupivana samo u Cobosovoj trgovini, a svatko tko je izašao iz reda bio je flogiran (često do smrti) ili odbačen na napuštenom otoku.

Na kraju, međutim, Cobos je primio njegovu predaju - 1904. godine, on je bio sjeckan od strane skupine radnika. Danas El Progreso je mirno mjesto drvenih kabina podignutih na štulama, s jednim znakom njegove olujne povijesti rasipanje voćnjaka i voćnih plantaža. Ujedno je i dom možda najneobičnijeg hotela u Galápagosu, La Casa del Ceibo (+593 5 301 0160), rustikalna stabla koja se smjestila na 14,5 metara iznad 300 godina stare ceibo stabla.

Trideset godina nakon smrti Cobosa, još jedan otok u arhipelagu - Isla Floreana - zaradio je zloglasno širom svijeta zbog bizarne "afera Galápagosa", koja je uključivala nasilnog i deluzionalnog njemačkog liječnika i njegove ljubavnice, oštre austrijske barunice koja se proglasila " Kraljica Floreane "i imao je dvoje mlađih ljubavnika, te nekoliko vrlo sumnjivih smrti i nestanaka koje do danas i dalje ostaju neriješene - postoji izvrsna knjiga o sagi,Galapagosova avantura John Treherne.

Uznemireni usred ove intrige bili su Heinz i Margret Wittmer, a njihov sin Harry, koji je 1932. emigrirao u Floreanu iz Kölna. Margret je umro 2000. godine, ali neki od njezinih potomaka ostaju na otoku gdje vode čudesno osamljeni Pensión Wittmer motel, kao i jedna od vodećih tvrtki za krstarenje (www.rwittmer.com) u Galápagosu.

Floreana je još uvijek samo dom za oko stotinu stalnih stanovnika, a ako ostanete noć ili dva u Pensión Wittmeru, lako je zamisliti teškoće koje su pretrpjeli raniji doseljenici i kako se dramatične intrige tako lako razvijale.

Shafik Meghji trenutno piše novo izdanje The Rough Guide u Ekvador. On blogove na www.unmappedroutes.com, a možete ga pratiti na twitter.com/ShafikMeghji.

none